Stonehenge(巨石陣)的史前文化與宗教的密切關係增添了不少神秘色彩

Bath知名的The Roman Baths(羅馬大浴場)跟Bath Abbey(巴斯修道院教堂)

來到倫敦自助的朋友們,應該許多人都參加過當地旅行社辦的巨石陣(Stonehenge)一日遊,巨石陣每年至少吸引百萬遊客慕名參觀,尤其史前文化與宗教的密切關係更增添了不少神秘色彩,只不過這裡的公共交通較麻煩些,直接交給旅行社後會輕鬆許多,不過通常這種一日遊行程多半也會跟溫莎古堡(Windsor Castle)跟巴斯(Bath)一起安排,或是三個景點去做C3取2這樣。以交通時間跟景點安排來說,一天兩個景點會比較愜意,此外巨石陣在許多行程幾乎是必帶,所以就看是溫莎跟巴斯兩個二選一,或是有野心一點的朋友就全通吃吧!

這次是透過viator來訂的行程—Stonehenge and Bath Day Trip from London,有938則評論相當熱門,08:15從Victoria Coach Station的客運站出發,經過巨石陣與巴斯最後回到倫敦,回程時可以選擇Victoria Station或是South Kensington的Gloucester Road,基本上是很經典的老路線,我當時買的價格是£75.00,也因為這條路線太成熟且很多網站有在跑,所以價格來說差異不大,所以可以挑喜歡的網站購買即可。這套行程中間所有聯繫的過程都是透過手機跟網路,方便歸方便,但也因此有許多地方不太細心,好比說導遊在集合的時候還蠻兩光的,有些訊息只說個大概,然後講好的時間也會遲到,這時候其實還蠻讓人不安的,因此私心覺得這次的感受沒有很好,可以換其他間試試看,不然就是抓好幾個周邊認得的面孔,互相做個照應吧。

一開始出發時會到Victoria Coach Station的閘口,由於每天從這裡出發的Day Tour真的是超多,由不同旅遊代辦跟不同客運公司營運,就連同個閘口也有兩三班公車在跑,所以最好早點去釐清一下資訊,像我這次訂的viator就是只有一位戴鴨舌帽的女生站在那,沒有穿醒目的制服或什麼標記,只是手上拿個寫字版到處吆喝著,確認報到後過了時間也沒出發,過了十幾分鐘後車跟導遊才來,這過程中沒有一位統籌的負責人,感覺都是各自做好工作而已,有沒有接上就看運氣了,以至於都是成員們彼此互相確認是不是同一團的,這樣才安心點,再次聲明一次,蠻不喜歡這次viator的行程的,請各位朋友自行斟酌。

Victoria Coach Station跟Victoria Station之間大概有10分鐘的腳程建議是早點到

每天類似的行程都有很多要看清楚標示跟找到對應的服務人員check-in好才不會錯過

大概經過了兩個小時的車程,就會從Victoria Coach Station抵達Stonehenge Visitor Centre(巨石陣遊客中心),在這裡會先發放每個人的票券、簡介文件跟一台導覽說明機,導遊沒有要負責解說或帶隊的意思,我們就是自己去排隊坐接駁車,自己繞著巨石陣晃一圈四處看看,基本上跟你自己開車來去買票是差不多的內容,只是省下了交通上的麻煩跟團體票會稍稍划算一點這樣。

來到遊客中心後就會跟著人潮去搭乘接駁車,從這裡到巨石陣的所在地搭接駁車含排隊大概也要20分鐘,人潮每天都很多,所以最好時間抓得充裕一些,而這段路程其實也是可用走的,也會經過新石器時代到青銅器時代的Cursus Barrows,邊聽導覽介紹邊走過也是蠻不錯的體驗。特別說一下這台導覽機還蠻厲害的,有各國語言且翻譯得都還不錯,像巨石陣的歷史、考古學家的推測、宗教結合的傳說、比對太陽的方向,這些都為巨石陣帶來更多神秘色彩,其實在這裡排一個半小時大概就是走一圈聽1/3左右的解說,如果想好好花時間在這聽完所有導覽,可能要花一個半小時在這,所以有高度興趣的朋友最好是自助前往。

老實說這個行程就是直接給你門票、導覽機跟文件而已跟自己買票沒兩樣

每天這裡的人潮都非常地多所以要排隊搭接駁車的朋友請把時間抓得寬裕些

每班接駁車都有控制人數所以即使很擠也不會太不舒服

人真的很多所以需要找個好一點的角度

行程沒有附餐點所以肚子餓的朋友也可以在這買點三明治

接著搭了一小時半的車程來到Bath(巴斯),Bath於1987年時當選為世界遺產城市之一,這裡最廣為人知的景點就是Bath Abbey(巴斯修道院教堂)跟The Roman Baths(羅馬大浴場),而一般這些Day Tour都會包含羅馬浴場的門票,因為教堂基本上是自由捐獻入場費即可入場,當然還是有建議的金額就是。羅馬浴場算是保存得相當完好的名勝古蹟,那些關於聖泉、神廟、澡堂和博物館多半都低於地面街道高度,這些就是早期羅馬人的痕跡到現在,而其他高於街道的建物就是19世紀後所建成,作為博物館的導覽用途,以及相當知名的下午茶—The Pump Room Restaurant也是座落於此,若是時間充裕的話不妨考慮在這享用,雖然下午茶的品質有好有壞總地來說一般般,但他們家的司康確實還不壞呢。

我個人相當喜歡這間羅馬大浴場,裡頭不僅是保留了許多羅馬時期的古物文物,此外也利用聲光和數位投影的方式,讓參訪者更容易理解當時人們生活的痕跡與文化,且館藏也算是相當豐富,導覽也支援多國語言,在這隨意走走看看大概也都會花個兩小時,蠻適合帶孩子來這走走看看,算是寓教於樂的好去處,而出口處也有可飲用的溫泉水供試飲,老實說算不上好喝,溫溫的且那種礦物質太豐富,所以舌觸跟氣味都不算討喜,但也是有趣的體驗這樣。

Bath裡頭很漂亮的Bath Abbey(巴斯修道院教堂)不過有建議的捐款入場費

然後這位導遊大哥兩光的個性又犯了直接少了三張票

然後他的後續處理也是糟糕到我跟另一對英國夫婦整個傻眼...

Bath最出名的就是這The Roman Baths(羅馬大浴場)

這是當年羅馬人所設立的溫泉浴場直至今天都依然熱門

這裡也能看到Bath Abbey的另外一角

他們家的導覽也是支援多國語言且資料庫相當豐富

蠻喜歡這種利用聲光來描繪與還原當時的羅馬印象與趣聞

離開前也不妨試試這可飲用的溫泉水

當然這裡的The Pump Room也是知名的下午茶去處

品質雖然不到特別地好但他們家的司康確實是蠻好吃的

而Bath也是個建築風格與英格蘭很不一樣的城市,可以看到這裡的建物都有種整齊劃一,兼具雄偉壯觀的古典端莊感,這些都是喬治王時代的建築風格,也因此後來在新建與補修時也都維持這樣的樣貌,有趣的是當時英國政府想增加收入所以增加了設置窗戶的窗稅,畢竟房子越大就窗戶會越多,但這樣的邏輯也讓許多中產階級吃不消,因此進而衍伸出那種把窗戶封起來的節稅行為,也有那種在牆壁畫上假窗戶的情景,藉以顯擺出家境寬裕的虛榮象徵。

另外若是有拜讀過英國知名小說—《Pride and Prejudice》(傲慢與偏見),這裡也有The Jane Austen Centre來展覽該書作者Jane Austen居住於Bath的故事。還有由新古典主義建築師Robert Adam所設計的Pulteney Bridge(普爾特尼橋),該拱橋於1773年建於River Avon上方,被英國遺產列為一級登錄建築,在橋的兩側是古風且熱鬧的店舖,這種用途在世上也是相當罕見,很值得來這裡看一看,而一旁的Parade Gardens也是民眾踏青的好去處,蠻能放空心思好好放假的地方。

《Pride and Prejudice》(傲慢與偏見)的作者Jane Austen的展覽館

漫步在Bath街道不難發現到與英國其他城市不同的建築風貌

新古典主義的拱橋—Pulteney Bridge(普爾特尼橋)

一旁的Parade Gardens就臨近River Avon而很適合踏青放空相當愜意

為了因應窗税而想顯擺出家境寬裕所畫出來的假窗戶(右邊建築下方中間的窗戶與窗簾)

其實以行程規劃來說,這種跑Stonehenge跟Bath的路線由於太過成熟,所以與其自助前往還不如參加Day Tour比較方便,但缺點就是待的時間確實沒那麼長,Stonehenge還倒算了,Bath其實是個值得花一整天好好漫步的好去處,感受街道的設計與文化,看看羅馬時期的古人生活痕跡,都很值得。

而像我這次參加的點就只有Stonehenge跟Bath,因為交通距離拉得太長,所以光兩個點我就覺得很緊湊了,若是再把Windsor Castle包進來,感覺會太過於走馬看花,像我朋友他們三個人參加三個點都去的Day Tour,就不僅覺得稍嫌匆促,且整天跑下來也是特別地疲累,除非很想踩點再考慮三個都去,不然這樣有點深度的旅遊會好一些。

然後再次提醒這種行程真的很多,可以挑評價好一些的,價格也不會差太多,而像我這次參加的viator所找來的導遊就很母湯,老實說就是安排上下車,買團體票,幾乎都沒有解說跟解決團客疑惑的意願,只有最後在Bath城時有說15:30會帶個簡單一小圈的導覽,這樣不僅花了錢的羅馬浴場看不到一小時,且他老大哥最後回倫敦時還遲到,建議還是選其他間旅社或網站來得好。

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